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Ökonomischer Einfluss der nicht alkoholischen Fettleberkrankheit

Die Krankheit

Die nicht alkoholische Fettleberkrankheit oder NAFLD, von der etwa 100 Millionen Amerikaner betroffen sind, kostet das Gesundheitssystem der Vereinigten Staaten jährlich 32 Milliarden Dollar, so eine erste Studie von Forschern der Intermountain Healthcare über die wirtschaftlichen Auswirkungen der Krankheit.

Die Verbreitung der dieser Krankheit spiegelt den steigenden Trend der Fettleibigkeit in den Vereinigten Staaten sowie dem Rest der Welt da. Weltweit lebt einer von vier Menschen mit der Krankheit. Sie entsteht, wenn sich in den Leberzellen zusätzliches Fett ansammelt, das nicht durch Alkohol verursacht wird, wobei Alkoholkonsum dieselbe Krankheit hervorrufen kann, dieser Teil aber wird hier nicht beachtet. Die nicht alkoholische Fettleberkrankheit ist heute die häufigste Form der chronischen Lebererkrankung. Erkennen kann man sie an vielen Dingen, darunter Haut und Augen, die gelblich erscheinen (Gelbsucht), Bauchschmerzen und Schwellung, Schwellungen in den Beinen und Knöcheln, juckende Haut, dunkle Urinfarbe, helle Stuhlfarbe, chronische Müdigkeit, Übelkeit oder Erbrechen, Appetitlosigkeit und Neigung zu leichten Blutergüssen. Die erste Behandlungslinie ist in der Regel die Gewichtsabnahme durch eine Kombination aus gesunder Ernährung und Bewegung. Die Gewichtsabnahme befasst sich mit den Bedingungen, die zur NAFLD beitragen. Im Idealfall ist eine Abnahme von 10 % des Körpergewichts wünschenswert, aber eine Verbesserung der Risikofaktoren kann schon bei einer Abnahme von 3 bis 5 % des Ausgangsgewichts sichtbar werden. Eine chirurgische Gewichtsabnahme ist auch eine Option für diejenigen, die sehr viel Gewicht verlieren müssen. Für diejenigen, die aufgrund von NASH eine Leberzirrhose haben, kann eine Lebertransplantation eine Option sein.

Wirtschaftlicher Einfluss

Zum Vergleich, nach Angaben des Centers for Disease Control and Prevention kosten Schlaganfälle die Vereinigten Staaten jährlich etwa 34 Milliarden Dollar, was in etwa dem Betrag der NAFLD entspricht. Die Forschungsergebnisse wurden während der Jahreskonferenz der Digestive Disease Week in Washington, D.C., vorgestellt.

Die Ermittlung der wirtschaftlichen Belastung durch nicht alkoholische Fettleberkrankheiten lenkt die Aufmerksamkeit auf den tatsächlichen Bedarf an leicht verfügbaren Behandlungen, die nach Ansicht der Forscher Geld und Leben retten könnten.

Jane Brown von FinQuiz – eine Finanzanalyst-Prüfungsvorbereitungs-Anbieterin diskutierte die finanziellen Auswirkungen dieser Krankheit auf einer kürzlichen Konferenz von Finanzanalysten. Nach ihrer Berechnung, finanzielle Auswirkungen der Fettleber-Krankheit ist in Milliarden von Dollar.

Für die Studie untersuchten Forscher des Intermountain Medical Center in Salt Lake City die medizinischen Aufzeichnungen über einen Zeitraum von zehn Jahren (2005-2015) und identifizierten 4.569 Patienten, bei denen eine nicht alkoholische Fettleberkrankheit diagnostiziert wurde. Zu Vergleichszwecken wurde eine Kontrollgruppe von 12.486 Patienten ohne Diagnose der Krankheit bestimmt.

Anhand integrierter Daten von SelectHealth, dem Krankenversicherungszweig von Intermountain Healthcare, analysierten die Forscher die Gesundheitskosten pro Patient und die Gesamtkosten pro Jahr in beiden Gruppen. Die Kosten wurden dann auf eine nationale Skala extrapoliert, die für die USA eine wirtschaftliche Belastung von jährlich 32 Milliarden Dollar ergab.

Die Kosten der Krankheit umfassen:

  • Stationärer Krankenhausaufenthalt und ambulante Termine
  • Besuche in der Notaufnahme
  • Organtransplantation
  • Sterblichkeit
  • Medizinische Verfahren oder neue Diagnosen
  • Neue Medikamente oder Änderungen an bestehenden Medikamenten

,,Unsere Forschung ist die erste reale Schätzung der tatsächlichen Inanspruchnahme der Gesundheitsfürsorge im Zusammenhang mit der nicht alkoholischen Fettleberkrankheit in den Vereinigten Staaten“, sagte Richard Gilroy, MD, medizinischer Direktor des Hepatologie- und Lebertransplantationsprogramms am Intermountain Medical Center. ,,Die Ergebnisse unterstreichen das Hauptproblem, mit dem wir heute konfrontiert sind, und den möglichen Tsunami, auf den wir stoßen werden, wenn wir uns dafür entscheiden, die Ursachen des NAFLD jetzt nicht anzugehen“.

Was können wir tun?

Die Fettleberkrankheit tritt auf, wenn Fett in den Leberzellen gespeichert wird. Wenn die Fettmenge in der Leber zunimmt, schreitet die Krankheit zu einer nicht alkoholischen Steatohepatitis fort und ist gekennzeichnet durch Leberentzündung und Narbenbildung, die irreversible Schäden verursachen können. Wenn sie nicht behandelt wird, kann sie zum Leberversagen führen. Menschen, die übergewichtig sind, an Diabetes leiden oder ein Familienmitglied mit einer Lebererkrankung haben, sollten deshalb in Erwägung ziehen, sich auf eine nicht alkoholische Fettleberkrankheit untersuchen zu lassen. 

,,Wir befinden uns bereits in einer Ära eskalierender Gesundheitskosten, und wir sehen, dass das, was in den 1980er Jahren eine unerkannte und seltene Krankheit war, heute eine große Epidemie ist, die in den kommenden Jahren werden die Kosten weiter in die Höhe schnellen“, sagte Dr. Gilroy.

,,Betrachtet man speziell die finanziellen Auswirkungen, so zeigen die Ergebnisse der Studie auch die potenzielle Senkung der Gesundheitskosten auf, wenn Behandlungen verfügbar werden“, fügte Dr. Michael Charlton vom Intermountain Medical Center Transplantationsprogramm und Autor der neuen Forschungsstudie hinzu. ,,Wir haben derzeit einen prädiktiven Risikoscore validiert, der grundlegende Laborwerte und die Krankengeschichte eines Patienten verwendet, um vorherzusagen, bei welchen Patienten das Risiko einer krankheitsbedingten Leberschädigung höher ist.

Die Forscher planen, das Prognoseinstrument zu nutzen, um dem Problem auf Bevölkerungsebene auf den Grund zu gehen, indem sie mit Ernährungs- und Therapieoptionen, zu denen auch klinische Studien gehören können, eingreifen, bevor der Patient das Endstadium der Lebererkrankung erreicht.

,,Bei Intermountain Healthcare suchen wir nach Gemeinschaftsinitiativen, um das Problem anzugehen, da wir wissen, dass Veränderungen nur durch Zusammenarbeit erreicht werden können“, sagte Dr. Gilroy. ,,Wir glauben, dass wir dieses Problem durch unsere starken Beziehungen und Initiativen auf Gemeindeebene überwinden werden.“

Fazit

Fettleberkrankheit ist also ein globales Gesundheitsproblem. Die Prävalenz der NAFLD nimmt zu und betrifft 25 % der Menschen weltweit, mit einer höheren Inzidenz bei Menschen mit Adipositas und/oder Diabetes.3 Die NAFLD ist mit erheblichen gesundheitsökonomischen Auswirkungen verbunden, die allein in den Vereinigten Staaten eine finanzielle Belastung von mehr als 32 Mrd. $ jährlich darstellen. Darüber hinaus sollten die persönlichen Auswirkungen der NAFLD nicht unterschätzt werden, insbesondere angesichts ihres Zusammenhangs mit Komorbiditäten wie Diabetes, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und den Multisystemfolgen der Adipositas, die zu einer erhöhten Morbidität führen. Die Gesamtmortalität ist bei Menschen mit NAFLD höher als in der Allgemeinbevölkerung, was sie zu einem wichtigen Gesundheitsproblem macht, das angegangen werden muss. Trotz der Belastung durch die NAFLD gibt es nur wenige wirksame Behandlungsstrategien, die den Patienten angeboten werden können.

Es lässt sich also ein klarer Trend erkennen. Mehr und mehr Menschen bekommen eine Fettleber. Nicht nur, dass es Menschenleben kostet es kostet dem Gesundheitssystem eine Menge Geld. 32 Milliarden Dollar sind durchschnittlich 97 Dollar jährlich pro Person, die man durch die richtige Behandlung oder Therapie zum Teil verhindern könnte. Das hätte nicht nur Vorteile für den Staat. Jeder einzelne würde Geld sparen und es würden weniger Menschen sterben. Die an nicht alkoholischer Fettleberkrankheit leiden.